スキンケア成分知識


ハイドロキノンの正しい知識

ハイドロキノンとは?

ハイドロキノンは、イチゴ類、麦芽、コーヒー、紅茶など天然にも存在する成分ですが、還元作用があり写真の現像に使われています。現像していた人の肌が白くなったことから美白作用のあることが発見されました。

ハイドロキノンは、シミの原因であるメラニン色素 の合成を阻止する働きがあり、その美白効果はコウジ酸やアルブチンの数10倍~100倍といわれています。

アメリカで美白といえば、このハイドロキノンが主流。日本ではこれまで医師の管理下でのみ 使われてきましたが、2001年の規制緩和により、メーカー責任で、化粧品に使用されるようになりました。

配合禁止成分ハイドロキノンモノベンジルエーテルとは別物

ハイドロキノンモノベンジルエーテルはメラニン色素の合成を非常に強力に抑制しますが、色素細胞に対する毒性が強く、長期に使うと不可逆的白斑を引き起こすことが知られています。また、アレルギーを起こしやすい性質もあり化粧品への配合が禁止されています。

構造が似ているということでハイドロキノンも長年化粧品には使用されていませんでした。そのため、いろんな美白剤がハイドロキノンをまねて開発されてきました。(ハイドロキノン誘導体)。アルブチンもそのひとつです。


クリニックではどういう時に使われるの?

特にシミやニキビ跡の色素沈着、レーザー後の色素沈着に対して効果が高く、非常によく使われています。単独でも効果がありますが、ピーリングやレチノイン酸と併用して使われることも多いようです。
ハイドロキノン自体は浸透性があまり高くないので、併用することで効果アップが期待できます。最近では製剤技術により浸透性を高めたハイドロキノン製剤も開発されています。


どんなシミに効果があるのか

皮膚の浅い部分(基底層から表皮)にメラニン色素が異常増殖・色素沈着している以下のようなシミに使われます。太田母斑など真皮性のシミには効きません。

  • [肝斑(かんぱん)]

    肝臓の色に似た褐色のシミで、額や頬、目や口の周りに左右対称に現れます。女性ホルモンのバランスなどが原因と考えられており、レーザー治療では治らず逆に色素が沈着してしまうことがあるので、主にハイドロキノンなど外用剤が使われます。肝斑は紫外線に反応しやすいため日常的に紫外線を避けることが必要です。
  • [雀卵斑(じゃくらんはん)]

    両頬や鼻の上にメラニン色素が異常増殖または色素沈着することによって起こる褐色の小さい斑点がたくさん散在するものをいいます。一般にソバカスとよばれています。紫外線を浴び続けていると色が濃くなったり、数が増えたりします。
  • [炎症後色素沈着]

    ニキビ跡の色素沈着の改善やレーザー後の色素沈着の予防に多く使われています。他に、アトピー性皮膚炎患者の色素沈着の改善に使うこともあるようです。
  • [日光黒子(老人性色素斑)]

    主に中年以降の人の顔や手の甲、前腕など日光に長期間当たる部位によく発生します。男女ともに見られます。
    ピーリングやレーザーと併用するとさらに効果的です。

副作用は?

人によってはかぶれたり、皮膚への刺激が起こることがあります。赤みや刺激が強く出た場合はすぐに使用を中止し、医師に相談してください。
ハイドロキノンは非常に安定性が悪く、酸化してできるベンゾキノンという成分は刺激が強いので、純度の悪い原料を用いた製品や劣化(茶色に着色)したものを使用しないようにしましょう。
また、高濃度に長期大量に使用し、無防備に日光を浴びた場合などに色素沈着が起こった例がありますので、ハイドロキノン使用中は必ずUVケアをしてください。

白く色抜けすることはあるのか

5%程度のハイドロキノンでは白い色抜け(白斑)は報告されていません。ハイドロキノンは前述の、ハイドロキノンモノベンジルエーテルよりも色素細胞への毒性が弱く、その作用は可逆的です。つまり強い紫外線を浴びると元に戻ってしまうのです。
さらに高濃度のハイドロキノンを長期に使用する場合には注意が必要ですので、使用方法については医師の指示に従ってください。


ハイドロキノン製剤を使う上でのご注意

  • お肌の弱い方は化粧水などで肌を整えてからご使用ください。
  • お肌に傷・はれもの・しっしん・かぶれ等のある時にはお使いいただけません。医師にご相談ください。
  • 使用中にかゆみ、赤み・刺激等の異常が現れた場合は、ご使用をおやめになり、医師の診察を受けてください。
  • 日中、強い紫外線を浴びるとかえってシミが濃くなる場合があります。朝ご使用の場合には必ずSPF20以上の日焼け止め化粧品をお使いください。(長時間強い紫外線を受ける場合やUVケアができない場合は、夜1回のご使用をお奨めします。)
  • アレルギーや刺激がまれに出る場合がありますので、使用前に上腕の内側等めだたない部分に塗ってみるか、パッチテストされるとよいでしょう。
※簡単なパッチテストの方法

絆創膏などのガーゼ部分に製剤を塗り、上腕の内側等に貼布して24時間以内に、赤みや、かゆみ、刺激などの異常がなければ、アレルギーやトラブルの心配は少ないといえます。
アメリカでは4%以上配合されたものは処方箋薬です。ハイドロキノンの使用にあたっては専門の医師とよくご相談の上、正しく使いましょう。